Einde van FM-radio

2017 wordt een revolutionair jaar voor de radio. Noorwegen schakelt als eerste land ter wereld het nationale FM-net uit om over te stappen naar digitale radio.

Noord-Noorwegen was vorige maand als eerste aan de beurt, deze maand volgen Trøndelag, Møre en Romsdal. Oslo maakt de overgang in september. Tegen eind 2017 zullen de openbare omroep en de grote commerciële radiozenders in het hele land enkel nog via digitale radio of DAB+ te beluisteren zijn.

“We hebben DAB+ nodig om de toekomst van de radio veilig te stellen,” zegt directeur Ole Jørgen Torvmark van Digitalradio Norge, de organisatie die de overgang naar digitale radio in goede banen moet leiden. “Dankzij het DAB+-platform krijgen alle Noren een ruimer aanbod en kunnen we als medium relevant blijven voor jong en oud.”

Digitale luisteraars kunnen kiezen tussen een dertigtal zenders, waaronder heel wat nieuwe zenders bijvoorbeeld met uitsluitend nieuws, klassieke muziek, jazz of de laatste hits. “Meer dan de helft van de luisteraars zijn al overgestapt naar de nieuwe zenders,” zegt Torvmark.

Lokale radio’s blijven op FM

De lokale radiozenders mogen blijven uitzenden op het FM-net. Hun vergunningen zijn net vernieuwd voor vijf jaar. Het is voorlopig nog onduidelijk wat daarna gaat gebeuren: of het FM-net definitief wordt uitgezet of toch nog blijft bestaan. De lokale radiozenders hebben alvast protest aangetekend tegen een definitieve sluiting bij het toezichtorgaan in Brussel, dat over de toepassing van de Europese wetgeving in Noorwegen waakt.

“Het enige voordeel van DAB+ is dat wellicht meer Noren naar lokale radiozenders zullen luisteren,” zegt Svein Larsen van de Vereniging van lokale radio’s.

Verouderde technologie

Larsen is één van de uitgesproken tegenstanders van DAB+.

“In de jaren negentig, toen het DAB-platform werd ontwikkeld, geloofde ik in de technologie. Maar intussen zijn we ingehaald door het internet,” vindt Larsen.

Hij wordt bijgetreden door de sectorvereniging voor informatietechnologie, IKT Norge, die DAB ook een overbodig tussenstation vindt.

“Het probleem is dat de politici zes jaar geleden beslist hebben om het FM-net te vervangen door DAB+, onder druk van de grote omroepen. Nu worden we gedwongen om oude technologie te gebruiken,” voegt Larsen eraan toe. Hij vreest dat veel luisteraars de radio zullen inruilen voor Spotify of podcasts.

Ruim één miljoen auto’s zonder DAB

Zeven op de tien huishoudens hebben minstens één DAB-toestel. Maar hun buitenverblijven, zolders, boten of wagens zijn meestal nog niet uitgerust met een nieuwe ontvanger. Begin dit jaar hadden drie vierden van de Noorse wagens nog geen digitale radio of DAB-adaptor. Sommigen vrezen dan ook voor de veiligheid, wanneer de inwoners niet via de radio geïnformeerd kunnen worden over eventuele noodtoestanden of files.

Ole Jørgen Torvmark van Digitalradio verwacht nu echter een inhaalbeweging: “Veel auto-eigenaars hebben gewacht tot het laatste moment. We verwachten dat de meesten er nu werk van zullen maken.”

De vraag naar DAB-radio’s en -adaptors voor auto’s is op het ogenblik inderdaad zo groot dat er bij veel automerken wachttijden zijn. Ook electrowinkels melden een verdubbeling in de verkoop van radio’s sinds eind vorig jaar.

Toch is de digitalisering van de radio niet populair onder de bevolking. In een peiling voor de Noorse krant Dagbladet vorige zomer was 66% van de ondervraagden tegen het afsluiten van het nationale FM-net.

“De meesten zien de noodzaak en voordelen niet van de DAB-technologie, in tegenstelling tot bijvoorbeeld de smarttelefoons, die de mensen wel snel omarmd hebben.” zegt radioman Svein Larsen.

Internationale voorloper

Nederland en heel wat andere Europese landen bieden ook DAB-radio aan, maar Noorwegen is voorlopig het enige land ter wereld dat het nationale FM-net effectief uitschakelt. Buurland Zweden heeft vorig jaar net het plan begraven om het nationale net over te brengen naar DAB. Daar blijft FM wel bestaan.

Volgens directeur Torvmark van Digitalradio is DAB wel degelijk de toekomst: “Ik ben heel trots dat Noorwegen nu het meest moderne radioland ter wereld wordt en dat iedereen in dit uitgestrekte land een beter radio-aanbod zullen krijgen. Andere landen zullen ons voorbeeld snel volgen.”

In Noord-Noorwegen had DAB+ met wat kinderziektes te kampen. Enkele dagen na de overgang lag het hele net plat. De komende maanden in Noorwegen zullen uitwijzen of DAB+ een goed alternatief is voor de oude vertrouwde FM-radio’s.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s